Afbeelding

Het Limburgs bedrijf dat al 100 jaar uw eten op smaak brengt (HBvL, HNB)

Tekst

Het Hasselts-Zonhovense bedrijf Lecocq Flavours bestaat 100 jaar. Het ideale moment, vonden zaakvoerder Olivier Lecocq en echtgenote en tegelijk businessmanager Eveline Sticker om hun geschiedenis van de smaak in 150 bladzijden, vol fotomateriaal, samen te brengen.

Voor Lecocq Flavours startte alles 100 jaar geleden in de Essencefabriek in de Lazarijstraat. “Onze eerste klant was de Hasseltse jeneverindustrie”, begint Olivier. “Maar alles werd snel grootschaliger en er werden smaken en flavours gemaakt voor andere sectoren. Mensen proeven onze producten in limonades zoals Colibri maar ook in koekjes, snoepjes, chocolades en de zuivelindustrie. Al weten ze het vaak niet en houden de producenten dat graag geheim.”

Zoektocht

Toen Eveline en Olivier aan het boek begonnen, wisten ze eigenlijk niet goed waar te zoeken. “Zelf ben ik de vierde generatie. Mijn vader had veel documenten bewaard en was de geschiedenis al zowat aan het samenstellen. Toch zat de schrik zat erin dat we van de eerste en tweede generatie weinig zouden terug vinden. Maar na lang zoeken en heel veel tips, hebben we toch flink wat van onze eigen bedrijfsgeschiedenis samengebracht. En daar zijn we zelf best blij mee. Dit blijft nu bewaard voor de komende generaties, want we hebben nog best wat te vertellen.”

Afrika

Een van de merkwaardigste passages beschrijft hoe Lecocq smaken ging verdelen in Afrika. “Die contacten zijn ooit gelegd via mijn vader. Hij leerde iemand kennen en we geraakten zo binnen bij een grote West-Afrikaanse gin- en likeurproducent. Heel wat van die mensen zijn ook in het Jenevermuseum te gast geweest. Vanaf de Afrikaanse Westkust hebben we landen als Ghana, Liberia en Sierra Leone ontdekt en toegevoegd.”

Eén keer

Het boek kwam er vooral door toedoen van Eveline. “Ik hoop dat ik dit niet elke dag moet doen. Eén keer is genoeg”, lacht ze. “Maar ik heb er me wel enorm mee geamuseerd. We zijn zelf dingen te weten gekomen die we eigenlijk nog niet wisten. Ook bij de mannen van het Geheugencollectief konden we altijd terecht, een enorme meerwaarde. Maar waar we erg blij mee zijn is de schat aan foto's die we verzameld hebben.”

Terwijl Lecocq een ‘echte' Hasseltse firma is, wordt het bedrijf vandaag gevoerd in Zonhoven. “Maar we kijken terug richting Hasselt om er iets te gaan doen ook. Terug naar de roots, na 100 jaar. Fantastisch toch”, lachen Olivier en Eveline.

Het boek ‘100 jaar Lecocq Flavours is aan 25 euro te koop bij Standaard Boekhandel en via de webstek www.lecocqflavours.com